Женщина, о которой пойдет речь, проживает в городке под названием Честер, своего имени она попросила не называть. По словам пострадавшей, около месяца назад она купила билет, который впоследствии принес ей 500 долларов выигрыша. Обрадовавшись, женщина сразу же захотела поделиться своим счастьем с друзьями и коллегами.

Но, как выяснилось позже, делать этого не стоило, так как выигрышный билет, на секунду оставленный на рабочем столе без внимания, безвозвратно исчез. Несмотря на подавленное настроение, законная владелица билета успела отзвониться в головной офис лотереи, попросив заблокировать ее билет и не проводить по нему никаких выплат.

Звонок был сделан вовремя, потому что на следующий день в одном из супермаркетов города мужчина и женщина попросили обналичить билет на сумму 500 долларов. В ответ им была выдана информация, что билет проходит по базе данных как украденный. Если бы настоящая владелица подписала свой билет сразу после того, как узнала о выигрыше, то возможность кражи была бы минимальной.

С помощью записи камер видеонаблюдения, которыми был оборудован магазин, полиция установила личности людей, пытавшихся востребовать выигрыш. Однако они рассказали о том, что обналичить билет их попросил знакомый, сославшись на то, что сам он этого сделать не сможет, так как у него сломался автомобиль.

Похитителя лотерейного билета нашли быстро. Им оказался Вилли Джонс, двадцативосьмилетний мужчина, коллега пострадавшей. Теперь ему не то что не удастся получить чужие 500 долларов, но и придется отдать свои — причем целых 5 000 долларов — в качестве залога при желании освободиться из-под стражи.

Владелица билета решила, что впредь никому не станет рассказывать о своих удачах в лотерее, а билеты будет обналичивать сразу после приобретения. Получить свои 500 $ женщина сможет только после завершения расследования.